Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Опис і особливості

Стародавні іменували цього представника фауни гіпопотамом, тобто «річковим конем». Думається, що в античні часи люди щиро вважали, що коні і бегемоти є істотами спорідненими. Але біологи, багато пізніше систематизуючи тваринний світ планети, віднесли таких істот до подотряду свинообразных, вважаючи, що їх зовнішній вигляд і внутрішня будова цілком відповідає даній класифікації.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Однак, провівши дослідження ДНК, діячі науки виявили, що в ще більш близькій спорідненості полягають бегемоти з китами. Для необізнаних це здавалося несподівано, майже фантастично, але небезпідставно.

Так, дане створення, мешканець спекотної Африки, багато чим може здивувати. І перш за все своїми розмірами, так як з представників наземної фауни воно відноситься до числа найбільш великих. Вага бегемота може досягати 4,5 тонн. Подібне в природі не рідкість, хоча далеко не всі такі звірі мають зазначену масу тіла.

В середньому у молодих особин вона лише 1500 кг, тому що набирається протягом усього життя, тобто, чим старіше тварина, тим воно масивніше. Висота дорослої особини становить понад півтора метрів. Довжина не менше триметрової, але може бути і більше 5 м.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Деякі вчені вважають китів найближчими родичами бегемота

Вражає також пащу цих істот, яка у відкритому стані уособлює собою розгорнутий кут, а величина її від краю і до краю становить метра півтора. Коли гіпопотам відкриває свій рот, то мимоволі стає страшно. І не без причин, адже своїми незвичайно міцними і твердими зубами він здатний перекусити крокодилячий хребет. І це, до речі, нерідко трапляється.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Пащу бегемота у відкритому стані становить більше одного метра

Примітна також у бегемота його неймовірно товста шкура, іноді має масу до 500 кг. Колір її коричнево-сірий з рожевим відливом. Вона практично зовсім гола. І лише тільки схожа зі свинячої, коротка, груба і рідка щетинка покриває деякі ділянки вух і хвоста, а на морді є жорсткі численні вібриси.

Товщина шкірного покриву може доходити до 4 див. Однак шкура, не будучи захищена природною рослинністю, не здатна захистити своїх господарів від нещадных атак африканської спеки.

Під впливом інтенсивного випромінювання шкіра тварини обгорає і набуває червонуватий колір. Але в якості захисту від жорстокого сонця, а також від злобливої мошкари, організм починає інтенсивно потіти, тобто виділяти вельми незвичайну слиз. Піт таких представників тваринного царства теж має червоний відтінок.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

І подібна особливість дала свого часу поживу для фантазії творців відомого радянського мультфільму, які взяли на себе сміливість припустити, що бегемот – герой їх сюжету відчуває сором за свої непорядні вчинки, від того і червоніє.

Ще шкірні покриви цих істот здатні виділяти дуже корисні ферменти, в короткий термін зцілюють рани, яких це вічно войовниче тварина отримує за своє життя чимало. Але ось чим не здатний здивувати описуваний африканський звір, так це красою, витонченістю та грацією.

І в цьому легко можна переконатися, подивившись на фото бегемота. Його голова масивна (досягає ваги до 900 кг), з боку вона має форму прямокутника, а спереду значно притуплена. І в поєднанні з непропорційно маленькими вушками, невеличкими очима, з м’ясистими століттями, значними за розміром ніздрями, жахливою величезною пащею і надзвичайно короткою шиєю, вона не радує око естетикою ліній.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Крім того, тіло тварини мешковидно і бочкообразно, до того ж тримається на товстих піхвах, які настільки неприродно короткі, що ситий гіпопотам з отвислым черевом пересувається, тягнучи живіт практично по землі. А ось хвіст тварини, короткий, але товстий і круглий біля основи, здатний здивувати, правда не зовсім приємно.

У відповідні моменти він використовується власником для розбризкування на значні відстані сечі і калу. Так гіпопотами мітять свої ділянки, а запах виділень дає родичам про певної особи вельми цінну інформацію, що сприяє їх комунікації.

Види

Чому вчені заговорили про спорідненість китоподібних, тобто самих китів, а також морських свинок і дельфінів, з настільки несхожими з ними на перший погляд гіпопотамами? Так, просто висунули гіпотезу, що у всіх перерахованих представників фауни був загальний предок, який існував на нашій планеті тому 60 мільйонів років.

Поки точно невідомо, ким він був, і назва йому ще не дано. Але думка про зазначеному спорідненість за останній час підтвердило дослідження останків сухопутної травоїдного жителя Індостану – Индохиуса, кістяк якого був виявлений у 2007 році.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Це доісторичний істота оголосили племінником китових, а гіпопотамів двоюрідними братами останніх. Колись предок китів блукав по землі, але в процесі еволюції його нащадки втратили кінцівки і повернулися в початкову середу всього живого – воду.

На сьогоднішній день рід бегемотів має єдиний сучасний вид, якому дано наукове назва: бегемот звичайний. Але у далекому минулому видове різноманіття цих тварин було набагато значніше. Проте, нині ці різновиди з лиця Землі, на жаль, зовсім зникли.

З існуючих понині членів сімейства бегемотовых відомий також ще карликовий бегемот – один з нащадків раніше вимерлих видів, але він відноситься до окремого роду, тобто не до того ж, що і великий бегемот. Ці менші брати гіпопотама виростають у висоту приблизно на 80 см, при цьому середня вага їх становить всього близько 230 кг.

Деякі біологи поділяють вид бегемота звичайного на п’ять підвидів, але інші вчені, не бачачи істотних відмінностей у їх представників, а лише незначні відмінності в розмірах ніздрів і будові черепа, заперечують дане поділ.

Гіпопотами в даний час мешкають на Африканському континенті на південь від Сахари. Але колись були поширені по всіх території материка. І навіть ще в першому тисячолітті нашої ери, як припускають, зустрічалися значно північніше, тобто на Близькому Сході, в стародавній Сирії і Месопотамії.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Зникнення цих тварин з багатьох областей планети, де вони мешкали, пояснюється зміною земного клімату, а також багато в чому полюванням людини на цих істот заради їхнього ніжного поживного м’яса, шкіри і цінних кісток.

Приміром, майже метрові бивні гіпопотамів по праву вважаються більш якісними, ніж слонячі, так як з часом не жовтіє і володіють завидною міцністю. А тому з них виготовляють зубні протези і декоративні вироби. Тубільці виготовляють із зазначеного матеріалу зброю, а також сувеніри, які разом з прикрашеними діамантами шкурами цих тварин продають туристам.

Нині чисельність голів популяції бегемотів Африки становить не більше 150 тисяч. Причому зазначене кількість, хоч і повільно, але скорочується. Багато в чому через випадків браконьєрства, руйнування звичного середовища проживання таких тварин унаслідок зростання і поширення цивілізації.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Спосіб життя і середовище проживання

Найважливішою рисою, що зближує китів і бегемотів, є напівводний спосіб існування останніх. Вони дійсно величезну частину часу проводять у прісних водоймах, і без цього середовища взагалі не в змозі жити. У солоній воді такі істоти не приживаються. Однак, у місцях впадання річок у моря, хоч і не часто, але все-таки зустрічаються.

А також цілком здатні подолати уплав морські протоки в пошуках нових місць, придатних для проживання. Особливе розташування, тобто висока і на одному рівні, їх очей, спрямованих вгору і широких ніздрів, а також вух дозволяє їм вільно плавати без шкоди для дихання і сприйняття навколишнього світу, оскільки вологе середовище завжди знаходиться нижче певної лінії.

Бегемот у воді від природи вміє не тільки чути, але і обмінюватися особливими сигналами, передаючи родичам інформацію, чим знову ж таки схожий на дельфінів, втім, як і на всіх китоподібних. Гіпопотами – чудові плавці, і утримуватися на воді їм допомагає об’ємна підшкірна жирова прошарок, а успішно пересуватися в даному середовищі – перетинки на лапах.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Пірнають ці молодики теж чудово. Грунтовно наповнивши легені повітрям, вони занурюються в глибину, при цьому закриваючи свої ніздрі їх м’ясистими краями, і там можуть знаходиться до п’яти і більше хвилин. На суші бегемоти в темний час доби добувають собі їжу, при цьому їх денний відпочинок проходить виключно у воді.

Тому в сухопутних пересування вони теж дуже зацікавлені, хоча воліють нічні прогулянки. Адже при світлі дня на землі втрачають багато дорогоцінної вологи, яка рясно випаровується з їх голою чутливої шкіри, що дуже їй шкодить, і вона починає вигоряти під нещадными сонячними променями.

В такі хвилини навколо цих масивних істот в’ється в безлічі набридлива африканська мошкара, а також маленькі птахи, які нею харчуються, чим не тільки заважають своїм безцеремонним присутністю, але і допомагають бесшерстым громилам рятувати свої голі торси від укусів шкідливих комах, які можуть виявитися вельми болісними.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Ходити по топкою ґрунті поблизу водойм таким унікальним істотам допомагає особливий пристрій їх стоп, забезпечених чотирма пальцями. Тварина максимально розсовує їх, перетинки між ними розтягуються, і так збільшується площа поверхні опори кінцівок. А це допомагає гиппопотаму не провалюватися в брудну рідину.

Бегемотнебезпечна тварина, причому на суші в особливості. Не слід думати, що в обіймах земної стихії він при його комплекції малорухомий і безпорадний. Швидкість його пересування по суші іноді досягає 50 км/год. При цьому він легко несе своє масивне тіло і має непоганий реакцією.

А тому, враховуючи крайню агресивність звіра, людині краще з ним не зустрічатися. Такий дикий монстр в змозі не тільки розчавити двоногу жертву, але також нею поласувати. Між собою ці важковаговики б’ються постійно.

Мало того, цілком здатні вбити малюка-гіпопотама, якщо він не свій, а чужий. З представників тваринного світу товстошкірим забіякам вирішуються протистояти тільки крокодили, леви, носороги і слони.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Бегемот може розвивати швидкість до 48 км/год

У стаді бегемотів, яка може налічувати від кількох десятків до кількох сотень голів, теж відбуваються постійні бої за з’ясування свого місця в груповій ієрархії. Часто чоловічі особини і самки тримаються окремо. Є і бродять в повній самоті холості самці.

У змішаному стаді чоловіки зазвичай концентруються по краях, захищаючи своїх подруг і молодняк, який знаходиться в середині даного скупчення. Спілкуються між собою такі істоти голосовими сигналами, які видаються як на відкритому повітрі, так і у глибинах вод.

Іноді це рохкання, мукання, кінське іржання (може тому їх прозвали річковими кіньми), а в деяких випадках рев, який у бегемотів дійсно жахливий і розноситься по окрузі майже на кілометр.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Харчування

Раніше була поширена думка про те, що гіпопотами виключно травоїдні. Але це вірно лише частково. Також, оскільки ці тварини проводять багато часу у воді, здається логічним висунути версію, що вони харчуються водоростями.

Але це зовсім не так. Кормом їм дійсно служать рослини, але тільки наземні та навколоводні, причому найрізноманітніших видів і форм. А ось водна флора, через особливості організму бегемотів, їх зовсім не приваблює.

Тому живі готелю виходять на сушу, де пасуться в підходящих місцях, ревно охороняючи свої ділянки і не даючи до себе наблизитися навіть родичам, щоб непрохані гості не завадили їх трапези.

Часто своєю ненажерливістю ходячі важковаговики наносять культурних посадок людини величезної шкоди. Вони витоптують поля і залазять в городи, нещадно знищуючи все там росте. Їх ороговілі губи – чудовий інструмент, здатний під самий корінь зрізати трави, таким чином в короткий термін выкашивая все навколо себе.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

І такого рослинного корму вони в день поглинають до семи сотень кілограм. Цікаво, що в процесі перетравлення їжі шкідливі гази гіпопотами випускають не через кишечник, як більшість інших живих організмів, а через рот.

Але бегемоттварина не тільки травоїдна, часом він перетворюється на жорстокого запеклого хижака. Частіше на такі подвиги здатні лише молоді особини. Їх величезні ікла, самозатачивающиеся один про одного, у виняткових випадках досягають метрової довжини, а також різці – це страшна зброя, яка від природи зовсім не призначене для пережовування рослинного корму, а тільки для вбивства. І лише з віком звірині зуби притупляються, і господарі їх стають більш нешкідливими.

Трав’яниста їжа не настільки ефективна і калорійна, і тому в свій раціон гіпопотами часто включають свіже м’ясо. Рухомі голодом, вони ловлять газелей, антилоп, нападають на коров’ячі стада, справляються навіть з крокодилами, але іноді задовольняються непристойній падаллю, таким чином задовольняючи потребу організму в мінералах.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

У пошуках їжі гіпопотами, як правило, на великі відстані від водойм не видаляються, хіба що на пару-трійку кілометрів. Однак, у важкі часи бажання насититься може змусити тварину надовго покинути приємну водну стихію і пуститися в далеку земне подорож.

Розмноження та тривалість життя

Бегемот живе чимало, близько 40 років. Але що цікаво, з’являються на світ такі істоти найчастіше у водній стихії. Хоча крихітні гіпопотами відразу ж, як виходять з материнської утроби, спливають на поверхню водойми.

І ця обставина є черговим показником подібності цих представників фауни з китовими. Новонароджені чудово відчувають себе у воді і вміють плавати з самих перших миттєвостей. Спочатку вони намагаються триматися ближче до матері, але дуже скоро досягають самостійності, майстерно пересуваючись у водному середовищі і пірнаючи.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

Іноді вже до семи років жіночі особини дозрівають достатньо для того, щоб мати дитинчат. Парування зазвичай здійснюється у воді біля берегів або на мілководді, причому в певний час: у серпні і лютому, тобто двічі в році.

А партнером у зрілих самок у стаді бегемотів найчастіше виявляється єдиний домінантний самець, який перш за це місце витримує жорстокі, дуже криваві битви з іншими претендентами.

Народжувати мами-бегемоти воліють у самоті. І тому, коли відчувають, що після восьмимісячного виношування вже підходить рядків, віддаляються від стада в пошуках тихого маленького водоймища, де на березі його готують гніздо з щільно утрамбованих кущів та трави, призначене для довгоочікуваного єдиного нащадка.

Якщо новонароджений, який з’явився у воді, не може сам спливти, мати підштовхує його своїм носом, щоб той не захлинувся. Малюки мають метрові розміри тіла і значну масу.

Бегемот тварина. Опис, особливості, види, спосіб життя і середовище проживання бегемота

В особливих випадках вона може доходити до 50 кг, але частіше дещо менше, тобто від 27 кг і вище. А при виході на сушу тільки що народилися дітки практично відразу в стані легко пересуватися. Іноді вони з’являються на світ і на березі водойм.

Немовля, як і належить ссавцям, годується молоком, яке за кольором ніжно рожеве від проникаючого в нього материнського поту (як уже згадувалося, у бегемотів виділяється ними слиз має червонуватий відтінок). Подібне вигодовування триває до півтора років.

Гіпопотами часто живуть у зоопарках, правда їх утримання обходиться зовсім не дешево. Відповідні умови створити їм важкувато. Зазвичай для нормальної життєдіяльності для них обладнають спеціальні штучні водойми.

До речі, у неволі такі істоти мають можливість довше прожити і часто помирають лише у віці 50 років і навіть пізніше. Серйозно вивчається можливість масового розведення бегемотів на фермах для отримання м’яса та інших цінних природних продуктів.

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями:
Залишити відповідь