Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

Про жирафа наші предки дізналися 40 тисячоліть тому. Саме тоді людина розумна почав освоєння Африки. Давнє знайомство людей з цим дивним створенням підтверджують петрогліфи, яким 12-14 тисяч років. Камені знаходяться на північно-заході нинішньої Лівії, на укосах Ваді-Меткандуш.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

На них викарбувані не тільки африканські тварини, але і сцени спілкування людини з ними. Наприклад: на одній з гравюр людина сидить верхи на жирафі. Важко сказати, що це: фантазія художника або свідоцтво спроб одомашнення цих тварин.

Сучасники Юлія Цезаря, ймовірно, були першими громадянами європейської держави, які побачили та оцінили дивовижних мешканців Африки. Їх доставляли в міста римської імперії арабські торговці. Через кілька століть європейська публіка змогла як слід розглянути жирафа. Його отримав у подарунок флорентієць Лоренце де Медічі. Це було в 15 столітті.

Наступна подібна зустріч мешканців Європи з африканським дивом сталася через 300 років. В 1825 році його отримав у подарунок король Франції Карл 10 від єгипетського паші. Не тільки сюзерена і придворних дивував жираф, тварина було продемонстровано широкій публіці.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

В класифікатор тварин Карл Лінней включив жирафа в 1758 році під латинським системним найменуванням Giraffa camelopardalis. Перша частина назви — від спотвореного арабського слова “зарафа” (нарядний).

Друга частина назви буквально означає “верблюд леопардовий”. Незвичайне ім’я дивного травоїдного говорить про те, що біологи мали про нього вельми поверхневі відомості.

Російська назва, природно, походить від латинського. Тривалий час вживалася в жіночому роді. Потім стали допустимі варіанти жіночого та чоловічого роду. У сучасній промови застосовується в чоловічому роді, хоча “жирафа” теж не буде помилкою.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

Жирафи можуть об’єднуватися у величезні стада зі своїми сусідами

Опис і особливості

Сучасна техніка (телебачення, інтернет) дає можливість познайомитися з цим парнокопитним, не виходячи з дому. Жираф на фото або відео виглядає дивно. Дивує, насамперед, будова тіла. Тулуб має похилу спиною.

Переходить в непомірно витягнуту шию, увінчану невеликий (щодо тіла) головою з ріжками. Ноги довгі, але не масивні. Зі швидкістю 55 кілометрів на годину вони здатні переміщати істота, вага якого іноді перевищує тонну.

Зріст дорослого жирафа наближається до 6 метрам. Довжина шиї становить приблизно третину від всього зростання, тобто 1,8—2 метри. На голові у особин обох статей є невеликі ріжки, іноді не одна, а дві пари. Перед ріжками може розташовуватися кісний виріст, теж нагадує ріг.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

Невеликі вуха говорять про гарний слух. Великі, чорні очі, оточені кошлатими віями, свідчать про відмінний зір. Розвинені слух і зір при високому зростанні підвищують шанси на виживання в африканській савані.

Саме дивовижна частина тіла жирафа — це шия. Щоб вона стала такою довгою, природа забезпечила шию родину (як і належить) хребцями особливого розміру. Вони витягнуті на 25 сантиметрів. Самки не відрізняються будовою тіла від самців, але вони на 10-15 відсотків нижче, і легше самців.

Якщо розміри і пропорції тіла у всіх видів і підвидів тварин схожі, то малюнок і забарвлення різниться. Загальний колір шкіри жовто-оранжевий. По всьому тілу розташовані плями рудого, бурого та перехідних відтінків. Є підвид, у якого малюнок скоріше нагадує сітку, ніж плями. Вчені стверджують, що знайти жирафів з ідентичними малюнками неможливо.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

Внутрішні органи ссавця під стати його зовнішньому обличию: дуже великі і не зовсім звичайні. Чорний мова досягає півметра в довжину. Це гнучке і потужне знаряддя для захоплення гілок і зривання рослинності. Допомога мови надає чіпка і рухома верхня губа, покрита жорсткими волоссям для захисту від колючок.

Стравохід має розвиненими м’язами для забезпечення транспортування їжі до шлунка та назад. Як у всякого жуйного, тільки багаторазове пережовування може допомогти нормальному травленню. На жуйковий спосіб засвоєння їжі орієнтований шлунок, який має чотири відділи. Жираф, найвища тварина, має кишечником довжиною 70 метрів.

Серед колючих кущів та дерев дозволяє пастися товста і щільна шкіра. Вона ж рятує від кровосисних комах. Допомогу в захисті надає хутро, виділяє паразитні репеленти. Вони надають тварині стійкий запах. Крім захисних функцій запах може мати соціальну функцію. Самці пахнуть значно сильніше і тим самим привертають самок.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

Види

У неогеновый період, відокремившись від оленеподобных, з’явився пращур цього парнокопитного. Расселялся первісний жираф в Африці, Азії і Європі. Не один, а кілька доісторичних видів претендували на подальший розвиток. Але в плейстоцені почалося похолодання. Багато великі тварини вимерли. Жирафових скоротилися до двох видів: окапі і жираф.

Вчені вважають, що в пізній плейстоцен розпочалося подовження шиї жирафів. Можливими причинами цього процесу називають боротьбу між самцями за лідерство і конкуренцію за їжу. Разом з шиєю подовжувалися ноги і тіло змінювало свою конфігурацію. Поки зростання дорослого жирафа не досяг шести метрів. На цьому еволюційний процес зупинився.

У сучасний вигляд жирафів входить дев’ять підвидів.

  • Нубийский жираф — це номінативний підвид. Знаходиться на межі вимирання. На південно-сході Судану, Південного Судану і заході Ефіопії, мешкає приблизно 650 дорослих особин. Цей підвид носить ім’я — Giraffa camelopardalis camelopardalis.
  • Кількість західноафриканських жирафів ще менше. Всього 200 тварин живуть на території Чаду. Латинська назва цього підвиду Giraffa camelopardalis peralta.
  • У Судані існувала провінція Кордофан. На її території зустрічалася одна з різновидів жирафа, яку назвали Giraffa camelopardalis antiquorum. Зараз цей підвид спостерігається на півдні Чаду, в Камеруні.
  • Сітчастий жираф проживає в Кенії на півдні Сомалі. З назви зрозуміло, що малюнок на шкірі жирафа швидше схожий на сітку, ніж на плями. Це тварина іноді називають сомалійським жирафом. Наукове ім’я — Giraffa camelopardalis reticulata.
  • В Уганді живе жираф Ротшильда (Giraffa camelopardalis rothschildi). Ймовірність його повного зникнення досить висока. Всі особини цього підвиду зосередилися в Уганді та Кенії.
  • Масайських жираф. Судячи з назви, його життєвий ареал відповідає районам обжитим плем’я масаїв. На латині він називається Giraffa camelopardalis tippelskirchi.
  • Жирафа Торникрофта назвали в честь родезийского чиновника Гаррі Торникрофта. Цей підвид іноді називають родезийским жирафом. За підвидом закріпилося ім’я Giraffa camelopardalis thornicrofti.
  • У Намібії і Ботсвані живе ангольський жираф. Він називається Giraffa camelopardalis angolensis.
  • Південноафриканський жираф живе в ПАР, Зімбабве і Мозамбіку. Він носить системний найменування Giraffa camelopardalis giraffa.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

На фото сітчастий жираф

Поділ на підвиди є усталеним і ним користуються досі. Але ситуація найближчим часом може змінитися. Багато років велися наукові спори, пов’язані із занадто великою відмінністю представників підвидів. До наукових суперечок був доданий фактичний матеріал.

Вчені університету Гете з Німеччини провели аналіз ДНК зібраних проб. І замість одного виду, який ми називали жирафом, з’явилося чотири. Всі вони мають загальноприйняте ім’я “жираф”, але латинські назви різні. Замість одного Giraffa camelopardalis на сцені з’являються:

  • північний жираф (Giraffa camelopardalis),
  • південний жираф (Giraffa giraffa) ,
  • массайский жираф (Giraffa tippelskirchi),
  • сітчастий жираф (Giraffa reticulata) .

Чотири підвиди підвищили свій статус до виду. Решта так і залишилися підвидами. Введення нової класифікації, крім суто наукового значення, має практичне застосування. Тепер особи, що входили в один вид, що входять в чотири різних. Кількісний склад виду зменшується принаймні в чотири рази. Що дає привід посилити боротьбу за збереження виду.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

Спосіб життя і середовище проживання

Жирафи люблять територію, покриту заростями акації, африканської мімози, абрикосового дерева, будь-яким іншим чагарником. На таких ділянках можна зустріти невеликі стада жирафів. За 10-20 тварин у спільності.

Кістяк групи становлять самки. Самці можуть переходити з стада у стадо або вести парубоцький, незалежний спосіб життя. Нещодавно були зафіксовані більш складні соціальні відносини. Виявилося, що жирафи взаємодіють не тільки всередині співтовариства, але і з іншими стадными утвореннями, що знаходяться на відстані одного і більше кілометрів.

Групи можуть узгоджено переміщатися, на якийсь час об’єднуватися в більші стада, потім знову розпадатися.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

На водопої жирафи приймають найбільш вразливу позу

Весь день стадо жирафів бродить у пошуках їжі. Відпочивають жирафи вночі. Вони влаштовуються на землі в напівлежачому положенні, схиляють голову до задній нозі. Провівши один-два години на землі, жирафи піднімаються і роблять невелику прогулянку. Зміна положення тіла і розминка необхідні для нормальної роботи масивних внутрішніх органів.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

У такій позі засипають тварини

Це практично беззвучні тварини. Але соціальний спосіб існування вимагає обміну інформацією. При уважному спостереженні з’ясовується, що звуки все-таки є. Самці видають звуки схожі на кашель.

Матері підкликають телят ревом. Молодняк, у свою чергу, мукає, бекає, фиркає. Для зв’язку на великі відстані використовується інфразвук.

Харчування

Жирафи — це парнокопитні травоїдні. Основу їх раціону складає малопитательная рослинність. У хід йде будь-яка зелень, квіти і листя, розташовані на висоті від півтора до двох з гаком метрів. У цій харчової ніші у них конкурентів мало.

Як всякі травоїдні, жирафи самі є їжею. Дорослій здоровій тварині практично нічого не загрожує. У малюків і хворих особин ворогів багато. Це великі котячі, гієни, дикі собаки.

Зазвичай виручає стадний спосіб життя і схильність до захисту своїх одноплемінників. Один удар копитом цього гіганта може вивести з ладу будь-якого хижака.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

Розмноження та тривалість життя

Жирафи полігамні, не утворюють стійких пар. Самець по запаху розпізнає готовність самки і відразу намагається приступити до спаровування. Своє право на розмноження чоловіча особина доводить, вступаючи у двобій з суперниками.

Головним атакуючим засобом є удари головою. Але, незважаючи на міць ударів, смертельних випадків не буває.

Вагітність самки триває 400-460 днів. Вона виробляє на світ одного теляти, зрідка народжуються близнюки. Зростання лоша досягає 1,7—2 метри. Через кілька годин він уже може бігати і стає повноправним членом зграї.

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

Жираф тварина. Опис, особливості, спосіб життя і середовище проживання жирафа

Жираф успішно міститься і розмножується в неволі. Як саме цікаве тварина зоопарку, жираф завжди привертає увагу публіки. Не менший інтерес він до цих пір викликає у зоологів. При вмісті в неволі він (жираф) доживає до 20-27 років. В африканській савані його життя вдвічі коротше.

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: